健康生活學

身體可以自行製造酵素?從食物/補充品中亦可攝取酵素以改善體質

2023/01/05

人類除了不可缺少七大營養素外:碳水化合物、蛋白質、脂肪、維生素、礦物質、膳食纖維、水分,還需要「酵素」以作協調,才能進行消化吸收、新陳代謝、分解毒素、提升免疫力等作用。1.2 市面上有不少酵素補充品標榜能幫助消化、消滯、瘦身、排毒、美白等作用,到底酵素是否有多重功效?酵素和益生菌補充品又有什麼不同?立即了解酵素的作用和成分,適度調整體內酵素以改善體質。

酵素是什麼?

酵素(Enzyme),又稱「酶」,是一種源於蛋白質的活性生物催化劑。3 它能加速身體的化學反應及新陳代謝,亦是各類身體功能,如消化及肝功能的必要元素。4 酵素在人體裏其中一個重要作用是在消化系統中分解食物。而我們的身體本來就可以自行製造酵素,主要分為「消化酵素」與「代謝酵素」。5

體內酵素

1. 「消化酵素」,主要與食物的消化吸收有關,專門把食物分解成身體容易吸收的物質,幫助促進食物的消化吸收。最常見的消化酵素類型包括:4

  • 蛋白酶:將蛋白分解成氨基酸
  • 脂肪酶:將脂肪分解成脂肪酸
  • 澱粉酶:將碳水化合物和澱粉分解成單醣及葡萄糖

2.「代謝酵素」,參與人體各種新陳代謝及身體機能運作。包括呼吸、心跳、能量轉換、代謝、免疫力協調等,都需要依賴代謝酵素的參與才能完成。6,7

另外,我們亦可以透過補充體外酵素如食物酵素來達到體內酵素的平衡水平。8只要每天攝取足夠的蔬果量,配合均衡飲食,均能促使身體有效分泌酵素。

體外酵素

3.「食物酵素」,在鮮蔬果或發酵食物中都含有促進消化的食物酵素。酵素含量高的天然食物有:9

  • 水果 (如菠蘿、木瓜、芒果、香蕉、奇異果、牛油果)
  • 蘆筍
  • 蜜糖
  • 泡菜
  • 酸菜

誰需要服用消化酵素補充品?酵素適合每天服用?

消化酵素補充品主要用於改善身體不能產生足夠酵素的人士,輔助他們改善消化問題。10 有研究指出,額外補充綜合消化酵素,具有增強腸道健康狀況、增加營養消化和提高生長機能的效果。11 另外,亦可改善消化和吸收不良的疾病,例如:乳糖不耐症、大腸急躁症或胰腺炎等。12 但是過量服用天然酵素/酵素補充品未必對健康有幫助,亦未必適合每天服用。雖然酵素產品基本上都是由酵素、酵母和糖組成,但因為不同牌子的酵素補充品的成分不一,在選擇適合自己的產品時,建議向醫生或營養師查詢,尤其是高血糖、免疫力低、有腎臟疾病的患者。同時,由於酵素產品的副作用並未完全被驗證,所以孕婦及哺乳中的媽媽應該慎用。13 而適量地補充酵素能使身體健康,但並不一定能達到減肥、排毒、美白等效果。

酵素和益生菌有什麼分別?

雖然酵素和益生菌都是熱門的保健品,但它們的本質上是有差別的。酵素是一種身體會自然製造的物質,能夠促進新陳代謝的活性蛋白,所以服用酵素產品只是補充酵素的方法。而益生菌是一種在攝入適當數量後會對人體產生益處的微生物。人體腸道原本就有大量微生物與細菌居住,若有害菌長期過多,就會令腸道菌群失衡,而身體亦不會自行產生益生菌。14 所以,服用益生菌是維持腸道微生物生態平衡的方法。適量補充酵素和益生菌同樣能為身體帶來好處,但同樣亦不能過量服用。

想了解更多有關益生菌的詳細資訊,可參考以下文章:

益生菌要多於100億才有用?挑選及服用益生菌的小貼士

酵素補充品的好處和壞處?

減肥15

雖然很多的酵素補充品標榜有減肥功效,但是酵素並不能直接消脂,而是透過增加體內的消化酵素而幫助腸道分解及吸收養分,從而促進新陳代謝。酵素並不能分解已經儲存在體內的脂肪。若服用酵素類產品後達到減肥的效果,是因為體質改善,並不單是由於體內的酵素量增加。

改善消化不良16

酵素是分解脂肪、蛋白質及碳水化合物不可或缺的催化劑,所以胰臟酵素不足是引致消化不良的原因之一。透過服用酵素補充品,能增加腸道內的酵素,並協助腸道分解食物並吸收養分,從而改善身體消化不良的狀況。

常見副作用13

  • 反胃或噁心
  • 腹瀉
  • 頭痛
  • 紅疹
  • 暈眩

參考資料:

  1. 衛生署. 營養素的分類. Available at: https://www.chp.gov.hk/tc/static/100022.html. Accessed 27 December, 2022.
  2. Kiela PR et al. Physiology of Intestinal Absorption and Secretion. Best Pract Res Clin Gastroenterol. 2016
  3. National Human Genome Research Institute. Enzyme. Available at: https://www.genome.gov/genetics-glossary/Enzyme. Accessed 27 December, 2022.
  4. Cleveland Clinic. Enzymes. Available at: https://my.clevelandclinic.org/health/articles/21532-enzymes. Accessed 27 December, 2022.
  5. Lundstedt LM et al. Digestive enzymes and metabolic profile of Pseudoplatystoma corruscans (Teleostei: Siluriformes) in response to diet composition. Comp Biochem Physiol B Biochem Mol Biol. 2004
  6. Infinitabiotech. What Are The Role Of Enzymes In Metabolism? Available at: https://infinitabiotech.com/blog/role-of-enzymes-in-metabolism/#:~:text=Thus%2C%20enzymes%20also%20help%20in,influence%20their%20rate%20of%20reaction. Accessed 27 December, 2022.
  7. Bpsbioscience. Metabolic Enzymes. Available at: https://bpsbioscience.com/research-areas/metabolic-enzymes#:~:text=Metabolic%20enzymes%20carry%20out%20a,and%20maintenance%20of%20cellular%20integrity. Accessed 27 December, 2022.
  8. Ganeshan K et al. Metabolic regulation of immune responses. Annu Rev Immunol. 2014
  9. Healthline. 12 Foods That Contain Natural Digestive Enzymes. Available at: https://www.healthline.com/nutrition/natural-digestive-enzymes. Accessed 27 December, 2022.
  10. FDA. Updated Questions and Answers for Healthcare Professionals and the Public: Use an Approved Pancreatic Enzyme Product (PEP). Available at: https://www.fda.gov/drugs/postmarket-drug-safety-information-patients-and-providers/updated-questions-and-answers-healthcare-professionals-and-public-use-approved-pancreatic-enzyme#q1. Accessed 27 December, 2022.
  11. Zhang GG et al. Effects of dietary supplementation of multi-enzyme on growth performance, nutrient digestibility, small intestinal digestive enzyme activities, and large intestinal selected microbiota in weanling pigs. J Anim Sci. 2014
  12. Ianiro G et al. Digestive Enzyme Supplementation in Gastrointestinal Diseases. Curr Drug Metab. 2016
  13. RxList. Digestive Enzymes. Available at: https://www.rxlist.com/consumer_digestive_enzymes_zenpep/drugs-condition.htm. Accessed 27 December, 2022.
  14. 衛生署學生健康服務. 「健康食品」睇真啲. Available at: https://www.studenthealth.gov.hk/tc_chi/health/health_dn/health_dn_hd.html. Accessed 27 December, 2022.
  15. John Hopkins Medicine. Digestive Enzymes and Digestive Enzyme Supplements. Available at: https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/digestive-enzymes-and-digestive-enzyme-supplements. Accessed 27 December, 2022.
  16. UmaMaheswari et al. Enzyme Therapy: Current Perspectives. Indian Journal of Experimental Biology. 2016.