問醫D

濕疹嚴重影響青少年患者的身心健康,新型藥物如何幫助患者?

陳偉明醫生

兒童免疫、過敏及傳染病科專科醫生

2023/06/21

近年,青少年濕疹的患病率有上升趨勢。一項2023年的研究顯示,本地中二和中三學生濕疹的患病率高達58.1%1 濕疹不止影響青少年的生理,更對其心理發展帶來負面影響,令青少年的自尊和自我形象受創2 Healthies 健康人很榮幸能邀請兒童免疫、過敏及傳染病科專科醫生 — 陳偉明醫生為大家分享濕疹對青少年的影響,以及針對中度至嚴重濕疹的治療新方向。

青少年濕疹患病率上升 環境因素是關鍵

陳醫生形容濕疹為一個都市病,像香港這個高度城市化的「石屎森林」,青少年的濕疹發病率特別高,其病情亦比以往嚴重。城市生活為青少年帶來各種發病因素,包括日常生活壓力大、長時間接觸空氣致敏原(例如汽車廢氣和工業空氣污染物)、經常進食快餐及加工食物等 3 陳醫生亦指出,城市化令花草樹木減少,讓年輕一代較少機會接觸天然致敏原,令其免疫系統更敏感,容易引發濕疹3 因此,城市環境因素是令青少年濕疹發病率和嚴重程度上升的關鍵 3

濕疹影響青少年身心發展 降低自信心和社交能力

相對於成年患者,青少年因為心智尚未完全成熟,而且處於非常注重外表的時期,濕疹會直接影響其自信和社交能力,造成較大的心理負擔2 陳醫生就分享了一個難忘的個案,一名13歲的患者剛來求醫時,已經確診抑鬱症,在診症時她全程低頭默不作聲,其濕疹情況亦很嚴重,皮膚不斷有皮屑剝落。原來濕疹令她難以適應中學生活,痕癢亦令她無法專注溫習而成績欠佳,造成自我形象低落,難於結交朋友。但在接受治療後短短兩三個月,皮膚狀況已經大大改善,令她開始願意主動說話並展露笑容。一年後,更可謂判若兩人,不止成績進步,更開始主動參與群體活動如交響樂團、合唱團,性格變得活潑開朗,而且與父母的相處也得到改善。

陳醫生表示很多患者在濕疹受控後都形容有「重生」的感覺,可以行山、游泳,做之前從沒想過可以做到的事。故濕疹不單是皮膚疾病,更對患者的心理健康有莫大影響。

病向淺中醫 父母需給予支持和關心

一旦發現自己的子女患有濕疹,陳醫生呼籲父母要及早讓患者接受治療,所謂「病向淺中醫」,儘早治療才能加快康復進度。同時,陳醫生認為最重要是不要因為這個病而責怪患者,父母要明白濕疹的痕癢實在難以忍耐,患者本身已經承受很大的生理折磨。陳醫生寄語一眾父母:「如果經常責罵患者抓撓皮膚,只會令他們累積負面情緒。請儘量給予患者關心和支持,因為他們也不希望自己患病。而濕疹不具傳染性,所以親友亦不需要避開患者,拒絕接觸。」

新型藥為青少年患者提供新選擇

陳醫生表示,治療青少年患者最關鍵的部分是建立信任,否則他們可能會輕易停藥或不願用藥。同時亦需要向患者及父母詳細講解藥效及做好期望管理,讓父母提醒和督促患者用藥。

治療方面,以往針對中度至嚴重濕疹的傳統口服藥物有類固醇和免疫抑制劑,但副作用相對較多 例如長期服用類固醇會導致高血壓、糖尿病、骨質疏鬆症免疫抑制劑則可能損害腎功能和肝功能,以及增加患癌的機會,所以兩者的應用都逐漸減少4

相反,新型藥物如注射的生物製劑和口服JAK抑制劑能針對並抑制令皮膚發炎的因子或介質,從而減輕濕疹症狀5,6 它們效果快速,針對性高,不會大幅影響免疫系統,所以副作用較少,感染的風險亦較少5,6

像口服JAK抑制劑,可以根據病情調節劑量,使用上更方便,而且起效快速,副作用也較傳統口服藥物輕微。有研究發現,不少中度至嚴重濕疹患者服用口服JAK抑制劑四星期後已經有大幅改善,部份患者更能於療程數月後改善90%的病情,因此口服JAK抑制劑的應用也越來越普遍7 陳醫生表示,現今針對中度至嚴重濕疹的治療選擇增多,已經較少依賴副作用較多的傳統藥物如類固醇和免疫抑制劑等,一般會建議青少年及早使用安全性較高的新型藥物,及早控制好病情,以減少濕疹對其身心發展的影響。

 

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參考資料

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