問醫D

問醫D:持續喉嚨痛、聲音沙啞可能是喉癌症狀!及早治療提高存活率

臨床腫瘤科專科醫生

2022/08/23

持續喉嚨痛、聲音沙啞,以為只是普通感冒?其實可能是喉癌的警號!喉癌屬於頭頸癌的一種,與吸煙有密切關聯。如果不及早發現並治療,晚期患者可能要接受全喉切除手術,失去發聲的能力,絕不能掉以輕心。「Healthies健康人」就邀請了臨床腫瘤科專科醫生—蔡添成醫生為我們解答喉癌的常見問題,提高大家對這個疾病的關注。

問:什麼是喉癌?具體類別包括?

答:喉癌(Laryngeal Cancer)屬於頭頸癌的一種,喉部由9塊軟骨結構和周圍的軟組織組成,上下各連結了口咽及氣管,是呼吸道的一部分。若喉癌細胞擴散,可能會侵犯到周圍部位,影響進食及吞嚥等生理功能。

 

喉癌分為聲門癌、聲門上癌和聲門下癌三種,當中以聲門癌最為常見約佔60%,聲門上癌聲門下癌則分別約佔30%和10%。1

 

喉癌在香港並不常見,男性患者比女性多,比例約為13:1。2據統計,本港2014年有192人患上喉癌,其中男性180人,女性12人,死亡人數66人3

問:喉癌的成因是什麼?

答:喉癌的成因至今未明,但吸煙和大量喝酒的人士較大機會患上喉癌,患者以男人與老年人居多。在普遍咀嚼煙草和檳榔的國家的發病率亦較高。 4

問:喉癌的高危人士?5,6

答:

  • 吸煙喝酒
    吸煙是最主要的風險因素,吸煙者比起非吸煙者的喉癌死亡率高達20倍。而大量攝取酒精,特別是烈酒的影響也很大,這兩個因素會產生協同作用。由於呼吸道、消化道和肺部的上皮組織長期暴露在致癌的酒精和香煙中,導致上皮組織出現異常增生,增加演變成癌症的風險。
  • 男性和年齡大於55歲的人士
  • 曾患頭頸部癌症的人士,患上喉癌的機會比一般人高25%。
  • 經常食用加工肉類的人士,患喉癌風險比少食用的人士高36%。

問:喉癌有什麼症狀?與口腔癌的分別在於?

答:

喉癌的症狀包括:7

  • 聲音沙啞
  • 耳痛
  • 持續性的喉嚨痛或咳嗽
  • 頸部或咽喉有腫塊
  • 吞嚥困難

如症狀與聲帶問題有關,一般患者能較早察覺並主動求醫;但如果是咳嗽或吞嚥困難而患者是吸煙人士,他們可能因為早已習慣咽喉的不適感,故較遲求醫,或直到頸部出現腫塊才做檢查,確診時已經是中晚期。

 

喉癌與口腔癌的發病位置不同,生長在口腔後部,包括軟顎(口腔內後上方)、後舌、咽喉兩側(扁桃腺位置)和咽喉後側。口腔癌則泛指口腔構造裡的所有惡性腫瘤,發病位置包括嘴唇、舌頭、舌頭下方的口腔底部、頰黏膜(唇和臉頰的內襯)、牙齒、硬顎等位置。7

問:聲音持續沙啞的人士特別高風險?

答:聲音沙啞是喉癌最常見的症狀,但因為和感冒的症狀類似,所以容易被患者忽視。一般而言,因感冒導致的聲音沙啞會在一至兩星期內痊癒,但若果情況持續兩周未見改善,並伴隨咳嗽、喉嚨異物感、呼吸和吞嚥困難等症狀,就要留意可能是喉癌的先兆,應及早求醫。

問:喉癌的診斷方法?

答:醫生會以內窺鏡去檢查整個喉部,若喉部有異樣,就會進行活組織檢查(Biopsy,抽取一小片組織樣本,用顯微鏡檢查是否含有癌細胞)。一旦發現癌細胞,就會視乎期數做深入檢驗,包括驗血、照X光、磁力共震及電子掃描,以確定病況及決定治療方案。

問:喉癌的治療方法包括?

答:治療喉癌可以單獨或合併使用放射治療(電療)、化學治療(化療)或外科手術。其中最常用的是電療,因為能保留聲帶,適合治療腫瘤較小的早期患者。電療前,醫生亦會考慮先用化療去縮小腫瘤,以提高療效。

 

如果癌症已進入晚期或轉移階段,則需要進行外科手術切除部分或整個喉部,再配合電療及化療,消除剩餘的癌細胞。

 

近年提倡「器官保留」的觀念,治療儘可能採用電療或化療,以保留患者的發聲及吞嚥功能,避免進行全喉切除手術。

問:喉癌的存活率高嗎?

答:整體而言,喉癌患者接受治療後的五年相對存活率(5-year survival rate)約為60%,但不同期數的治療效果會有差別,早期喉癌的五年相對存活率可達90%,中期約60%-70%,晚期則約為30%。所以,及早診斷並接受治療,是提升存活率的關鍵。治療後,患者亦需要長期覆診,以監察是否有復發或轉移的情況。8

:患者康復後,進食或說話能力會受影響嗎?

答:需視乎患者接受哪種治療而定,若接受了喉部局部切除手術,因為不影響其中一條聲帶,故患者仍可說話。若果是全喉切除手術(切除整個喉部),醫生會在患者頸下開一個「氣管造口」作呼吸之用,患者仍能夠正常飲食,但會失去發聲的能力。

 

但現時有多種方法,可以訓練康復者用其他方法發聲說話,包括:9

  • 使用瓣膜發聲

醫生會在氣管和食道間裝一個細管,將一個瓣膜插入開口處。當呼氣的時候,用拇指蓋上造口,肺部放出的空氣會將瓣膜推開,以製造聲音。

(圖片取自於癌症基金會)

  • 食道發聲法

患者需要吸入空氣,然後將舌頭停留於口腔上部,再逼空氣進入食道。當空氣以「打膈」形式從食道呼出時,會使食道內壁震動,產生低音的聲響。

 

  • 電子輔助器

現時有幾種輔助器材可幫助發出人工的聲音。原理是將電子輔助器材放在下巴,在口內的震動會造成聲音。

 

 

以上內容僅供學術分享或參考之用,並不代表其他醫生及醫護專業人員的意見。有關您的個人健康或治療情況,請向您的醫護人員查詢。

參考資料:

  1. Cancer.net. Laryngeal and Hypopharyngeal Cancer: Statistics. Available at https://www.cancer.net/cancer-types/laryngeal-and-hypopharyngeal-cancer/statistics. Accessed on 26 Jul 2022
  2. Hong Kong Cancer Registry. Overview of Hong Kong Cancer Statistics of 2019. Available at https://www3.ha.org.hk/cancereg/pdf/overview/Overview%20of%20HK%20Cancer%20Stat%202019_tc.pdf. Accessed on 26 Jul 2022
  3. Website of Hong Kong Cancer Registry, Hospital Authority. Hong Kong Cancer Statistics. Available at www3.ha.org.hk/cancereg. Accessed on 26 Jul 2022
  4. Xu Z et al. Relationship among areca nut, intracellular reactive oxygen species, and autophagy. Hua Xi Kou Qiang Yi Xue Za Zhi. 2020 Feb 1;38(1):80-85.
  5. Cancer Research UK. Laryngeal cancer risk factors. Available at https://www.cancer.net/cancer-types/laryngeal-and-hypopharyngeal-cancer/statistics. Accessed on 26 Jul 2022
  6. J. A. Ridge et al. Head and Neck Tumors. Cancer Management: A Multidisciplinary Approach, 11th Edition, CMP. London. 2008.
  7. Dana-Farber Cancer Institute. Throat (Laryngeal) Cancer. Available at https://www.dana-farber.org/throat-laryngeal-cancer. Accessed on 26 Jul 2022
  8. Cancer Research UK. Survival for laryngeal cancer. Available at https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/laryngeal-cancer/survival. Accessed on 26 Jul 2022
  9. 香港癌症基金會. 認識癌症-喉癌. Available at https://www.cancer-fund.org/wp-content/uploads/2018/03/Larynx-Cancer-Apr19C-Web.pdf. Accessed on 26 Jul 2022