問醫D

問醫D:年輕女性要注意甲狀腺機能亢進症? 預防甲亢的4S生活秘訣

內分泌及糖尿科專科醫生
香港內分泌學會會長

2023/08/18

「大頸泡」、眼凸都是甲狀腺機能亢進症(Hyperthyroidism,簡稱甲亢)的常見症狀。甲狀腺就像人體內的發電機,當甲狀腺功能亢進,就會加快新陳代謝速度,導致患者心跳加快、手震、失眠,若出現眼凸症狀更會影響外觀。到底有什麼方法可以預防甲亢?今次,Healthies健康人很榮幸能邀請到內分泌及糖尿科專科醫生、香港內分泌學會會長—孔憲輝醫生帶大家認識甲亢的成因、症狀及治療,並分享預防甲亢的「4S」秘訣。

 

問:什麼是甲狀腺機能亢進症?

答:甲狀腺是人體身上的一個內分泌組織,位於頸前氣管兩側,呈蝴蝶形狀,負責分泌甲狀腺素以促進身體的新陳代謝。而甲狀腺機能亢進症是指甲狀腺過度活躍,分泌過量的成三碘甲狀腺氨酸T3和甲狀腺素T4,導致身體的新陳代謝過快,影響多個器官和組織的功能。約八成的甲亢成因是免疫系統出現異常,體內產生的抗體攻擊及刺激甲狀腺,造成甲狀腺功能亢進。1

問:甲亢在香港有多普遍?

答:醫管局並沒有甲亢確實的統計數字,但若以整體人口推算,甲亢患者大約佔1%。2 換句話說,香港約700萬人口中,大概有6至8萬名患者,女性群組較為普遍。而且甲亢容易復發,患病時間可能長達5至10年。

問:甲亢有什麼徵兆和常見症狀?甲亢患者為什麼會「眼凸凸」?

答:甲狀腺機能亢進症會影響身體各個器官機能,因此患者通常會出現廣泛的症狀包括:3

  1. 心跳加快、心悸或手震
  2. 神經緊張、焦慮、煩躁或情緒波動
  3. 體溫升高,容易出汗
  4. 體重下降,手腳無力
  5. 食慾增加
  6. 經期紊亂
  7. 甲狀腺腫脹(俗稱大頸泡)
  8. 眼睛凸出、眼皮腫脹(甲狀腺眼病)
  9. 失眠
  10. 大小便頻密,容易肚痛和腹瀉

其中,甲狀腺眼病 (Thyroid Eye Disease)是甲亢患者中最常見的眼部併發症之一,由於免疫系統對淚腺、眼皮及或眼窩組織的錯誤攻擊而導致。症狀包括眼凸、露三(四)眼白、眼皮浮腫、眼球轉動受阻、重影、眼乾、眼矇等,如未及時治療,可能會導致永久性視力損害甚至失明。4

問:甲亢症狀容易跟更年期症狀混淆?

答:雖然兩者某些症狀稍微相似,但實際上仍有明顯分別。更年期是指女性停經前的一個過渡階段,女性大約在45至55歲其間卵巢功能會逐漸減退至消失,女性荷爾蒙下降會導致身心出現一系列變化,包括潮熱、經期紊亂和情緒起伏等,這些症狀都與甲亢相似。但其實只要進行血液檢查便能分辨兩者,而眼凸、「大頸泡」、消瘦等都是甲亢才有的症狀,更年期人士則會較易長胖和全身骨痛。

問:現時有什麼治療方案?治癒率高嗎?

答:甲亢患者只要定時服藥及配合治療,治癒率也頗高。甲亢的治療一般會先採用藥物治療或放射性碘治療,若甲亢仍不斷復發或者影響患者的呼吸或外觀,才會考慮進行甲狀腺切除手術。

  1. 抗甲狀腺藥物治療常用藥物包括卡比馬唑(Carbimazole)和丙硫氧嘧啶(Propylthiouracil),可以抑制甲狀腺素分泌,從而調節甲狀腺功能過盛的狀態。通常需要服藥一年半至兩年,醫生會根據患者的病情調整劑量,待情況穩定後會逐步減藥。但治療效果因人而異,服藥後仍有一半機會復發。常見副作用包括過敏、腸胃不適、影響肝功能,罕見情況下會導致白血球過低。1,5
  2. 放射碘治療:放射碘是口服藥物,大部份放射碘會被甲狀腺吸收,附帶的輻射會殺死部份過度活躍的甲狀腺細胞,從而降低甲狀腺功能,部分患者一次治療後已可根治。1但放射碘治療不適合孕婦或家中有年幼小孩同住的人士,如患有甲狀腺眼病,服藥後可能令凸眼症狀暫時惡化。部分患者日後可能會出現甲狀腺分泌過低(甲減)現象,須長期服用甲狀腺素補充劑。1,5
  3. 甲狀腺切除手術:通常在「大頸泡」嚴重至擠壓氣管及食道導致呼吸困難,或藥物治療不適用才會考慮進行手術切除部分或全部甲狀腺,以降低復發機率。手術併發症包括聲帶功能異常、副甲狀腺功能失調、甲狀腺功能減退等,需要長期接受藥物治療以改善情況。1,5

至於有生育計劃的女性,建議在備孕前一年先治療好甲亢,穩定體內甲狀腺素水平後才懷孕。若接受放射碘治療,則需要治療後半年方可懷孕,避免輻射對胎兒帶來不良影響 。懷孕後,首十二週需密切監察體內甲狀腺素的水平,因為過高會容易流產,過低會影響胎兒發展。產後患者甲亢的復發機會亦會增加,需要定期覆診。6

問:甲亢有什麼預防措施嗎?

要預防甲亢首先要了解其成因,甲亢的成因包括遺傳、自身免疫疾病、壓力和攝取過量碘質,很多時都是遺傳傾向加上後天因素而誘發甲亢,所以想預防甲亢就要實行「4S」:

  • Smoking  戒煙:煙草會刺激甲狀腺,令甲狀腺眼病惡化;二手煙亦要盡量避開
  • Stress  減壓:重大生活轉變、工作壓力都可誘發甲亢,故要學會減壓及放鬆心情
  • Sleep  睡眠:每天保持6-8小時的睡眠
  • Seafood  減少進食海鮮:甲亢患者或有甲亢遺傳傾向的人士,應減少進食海鮮、海藻等高碘質的食物,以減低甲狀腺結節出現並引發甲亢的機會

但注意,沒有甲亢遺傳傾向的人士,適量攝取碘質反而可減少甲狀腺出現問題的機會。若有疑問,請諮詢醫生的意見。

問:可以分享一個最難忘的病例?

答:曾經有位女性患者,她平日工作壓力沉重又經常被上司指責,導致她的甲亢問題在過去十年不斷復發。後來我接手她的個案,經過詳細溝通後,她決定接受抗甲狀腺藥物治療,再配合上述提及的4S(Smoking  戒煙、Stress  減壓、Sleep  睡眠、Seafood  減少進食海鮮),終成功控制病情,目前已經停藥兩年亦未有再復發。可見雖然部分患者有甲亢遺傳傾向,但只要能夠調整生活習慣、放鬆身心,配合藥物治療,甲亢就會有好轉並大大降低復發機會。

問:如果要跟甲亢患者說一句勉勵說話,你會說什麼? 

答:甲亢不是絕症,但要撥亂反正。患者要改變生活習慣,例如戒煙、戒酒、維持充足睡眠、控制高碘質的食物攝取量、減輕壓力等,便能大大改善病情。

 

以上內容僅供學術分享或參考之用,並不代表其他醫生及醫護專業人員的意見。有關您的個人健康或治療情況,請向您的醫護人員查詢。

參考資料

1.Leo, S. D., et al. Hyperthyroidism. Lancet. 2016;388(10047):906-918.

2.De Leo S, Lee SY, Braverman LE. Hyperthyroidism. Lancet. 2016 Aug 27;388(10047):906-918.

3.LiVolsi, V. A., et al. The Pathology of Hyperthyroidism. Front. Endocrinol. 2018;9.

4.Cleveland Clinic. Thyroid Eye Disease. Available at: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17558-thyroid-eye-disease. Accessed 11 Jul 2023.

5.Mayo Clinic. Hyperthyroidism (overactive thyroid). Available at: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hyperthyroidism/diagnosis-treatment/drc-20373665. Accessed 11 Jul 2023.

6.U.S. Department of Health and Human Services.Thyroid Disease & Pregnancy. Available at: https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/pregnancy-thyroid-disease. Accessed 11 Jul 2023.