健康生活學

保持身形標準、不喝酒,就不會患上脂肪肝?其症狀不明顯容易被忽視

2023/03/14

食固然是福氣,但吃得太多卻有可能導致脂肪囤積引致肥胖,甚至誘發三高(高血脂、高血糖、高血壓)問題,負責身體代謝的肝臟更有機會形成「脂肪肝」。脂肪性肝病,簡稱脂肪肝(Fatty liver disease;FLD)是指有過多脂肪堆積在肝臟細胞內。1 一般而言,肝臟會儲備少量脂肪,但當脂肪佔肝臟重量的5-10%時,就會形成脂肪肝。2 部分患者不會出現症狀或併發症,但亦有患者病情嚴重而惡化成肝癌。所以,「脂肪肝」實在不容忽視。身形無論肥或瘦,也需要注意脂肪堆積肝臟的問題!

脂肪肝的原因可分為兩類1,2

1. 酒精性脂肪肝(Alcoholic fatty liver disease1,3,4

由於肝臟是代謝酒精的主要器官,長期過量喝酒會直接損害肝臟,有機會誘發脂肪肝。若酗酒行為持續,脂肪肝會漸趨惡化,進而引發肝臟發炎或纖維化,最終造成無法根治的肝硬化、肝衰竭及肝癌等嚴重後果。*

*長期每天飲用兩罐330毫升的啤酒(24克酒精),可令肝硬化和其他慢性肝臟疾病的風險增加約106% 5

2. 非酒精性脂肪肝Nonalcoholic fatty liver disease, NAFLD6-8

非酒精性脂肪肝是發達地區中最常見的慢性肝病之一,與不良生活習慣或患上代謝綜合症有關。西方地區的病發率介乎15-42%,而本港的發病率約為27%。據估計,本港每年新增非酒精性脂肪肝患者超過10萬宗。少喝酒或不喝酒的人士,仍然有機會患上此症。另外,研究顯示非酒精性脂肪肝的整體死亡率相對較高。

脂肪肝的症狀1,8

脂肪肝患者一般不會感到不適,但亦有患者會出現以下症狀:

  • 疲勞
  • 食慾不振
  • 噁心嘔吐
  • 右上腹感到不適

若脂肪肝嚴重時,患者有機會出現:

  • 皮膚及雙眼發黃
  • 手掌發紅
  • 血管腫脹
  • 脾臟腫大
  • 腹部腫脹(腹水)

脂肪肝的風險因素:1,3,6,9,10

  • 過量喝酒:發病率達46%;有35%酗酒人士患有嚴重肝臟疾病
  • 肥胖:尤其是中央肥胖,體重指數(BMI)超過25;男性腰圍超過33吋(84cm)、女性超過29吋(74cm),患脂肪肝風險高5倍
  • 男性:非酒精性脂肪肝患病率較高;其中男性的酒精性脂肪肝風險較女性高3倍
  • 二型糖尿病:發病率為70%
  • 空腹血糖高
  • 高血脂
  • 高血壓
  • 阻塞性睡眠窒息症(Sleep apnea)
  • 多囊卵巢綜合症(Polycystic ovary syndrome)
  • 藥物影響:例如糖皮質激素或雌激素
  • 感染:例如愛滋病毒或丙型肝炎病毒的感染

身形標準人士就不會患上脂肪肝?9

雖然脂肪肝多見於肥胖人士,但BMI正常的人士亦存有患病的風險。研究發現,肥胖人士有6成機會發病,非肥胖人士的發病率亦接近2成。不過,非肥胖人士的病情通常較輕。因脂肪肝與代謝疾病息息相關,建議患有代謝綜合症或有代謝問題的患者定期進行檢查,以便及早發現和採取應對措施。

脂肪肝會致命嗎?1,11,12

脂肪肝形成初期,患者不會感到不適,亦不會影響肝臟的功能。換言之,輕微的脂肪肝並不會致命。但當脂肪已引起肝臟細胞發炎,形成脂肪性肝炎,病情可能會繼續惡化,最終逐漸演變成肝纖維化、肝硬化、肝衰竭甚至肝癌。肝癌在2020年成為本港的第三大癌症殺手。而醫管局亦曾經錄得本港因脂肪肝而入院及死亡個案達149宗。因此,驗出早期脂肪肝的患者不能因脂肪肝「不痛不癢」而掉以輕心。相反,患者應適時作出相應生活調整或盡快求醫以便得到適當的治療,避免病情惡化。

5招消除脂肪肝1,10

現時脂肪肝未有治療方法,但健康的生活模式亦是有效的改善方法:

  • 避免/適量喝酒:一般來說,每天攝入酒精不應超過20克(男性)、10克(女性)*

*10克酒精相當於酒精含量為5%的250毫升啤酒,詳情可參考:https://www.change4health.gov.hk/sc/alcohol_aware/facts/standard_drink/index.html

  • 減重/減腰圍:腰圍不超過33吋(男性)、29吋(女性)

另外,可參考香港衛生署的健康體重範圍:

https://www.chp.gov.hk/tc/resources/e_health_topics/pdfwav_11003.html?page=2

  • 恆常運動:每星期進行至少150分鐘中等強度的有氧運動
  • 均衡飲食:可參考衛生署健康飲食金字塔指引 https://www.chp.gov.hk/tc/static/90017.html
  • 控制血壓、血糖及血脂水平

參考資料

1. 衛生防護中心. 脂肪肝 – 一個日趨嚴重的公共衞生問題. Available at: https://www.chp.gov.hk/files/pdf/ncd_watch_apr_2011_chi.pdf. Accessed 23 January 2023.

2. Cleveland Clinic. Fatty Liver Disease. Available at: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/15831-fatty-liver-disease.   Accessed 23 January 2023.

3. Osna et al. Alcoholic Liver Disease: Pathogenesis and Current Management. Alcohol research : current reviews. 2017.

4. 衛生防護中心. 男性常見疾病 – 肝硬化. Available at: https://www.chp.gov.hk/tc/static/80032.html. Accessed 23 January 2023.

5. 衛生署. 酒精對健康的長遠影響. Available at: https://www.change4health.gov.hk/tc/alcohol_aware/facts/alcohol_health/longterm_effects/index.html.  Accessed 23 January 2023.

6. 衛生防護中心. 非酒精性脂肪肝概覽. Available at: https://www.chp.gov.hk/files/pdf/ncd_watch_jun2015_chin.pdf. Accessed 24 January 2023.

7. 香港中文大學醫務中心. 健若驕陽:無聲無息的脂肪肝.  Available at: https://cuclinic.hk/tc/feature-article/apple-daily-fatty-liver. Accessed 24 January 2023.

8. Mayo Clinic. Nonalcoholic fatty liver disease. Available at: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/nonalcoholic-fatty-liver-disease/symptoms-causes/syc-20354567. Accessed 24 January 2023.

9. 香港中文大學醫學院. 中大研究揭示脂肪肝問題不是肥胖人士獨有. Available at: https://www.med.cuhk.edu.hk/tc/press-releases/cuhk-reveals-non-alcoholic-fatty-liver-disease-afflicts-even-the-non-obese. Accessed 24 January 2023.

10. 香港大學. 全港首個大型肝健康人口研究顯示逾四成健康港人有非酒精性脂肪肝粗腰圍最高危. Available at: https://www.hku.hk/press/press-releases/detail/c_8345.html. Accessed 24 January 2023.

11. 香港中文大學肝臟護理中心. 豈止是脂肪:務須監察脂肪肝免惡化. Available at: https://livercenter.com.hk/article/%E8%B1%88%E6%AD%A2%E6%98%AF%E8%84%82%E8%82%AA%EF%BC%9A%E5%8B%99%E9%A0%88%E7%9B%A3%E5%AF%9F%E8%84%82%E8%82%AA%E8%82%9D%E5%85%8D%E6%83%A1%E5%8C%96/. Accessed 24 January 2023.

12.香港醫院管理局. 2020 年香港癌症統計概覽. Available at: https://www3.ha.org.hk/cancereg/pdf/overview/Overview%20of%20HK%20Cancer%20Stat%202020_tc.pdf. Accessed 24 January 2023.